El VLA busca nombre

Por Arturo Quirantes, el 17 octubre, 2011. Categoría(s): Espacio ✎ 3

C10

Las grandes instalaciones científicas son usadas de modo habitual en muchas películas.  Desde la serie de Antena-3 El Barco, que comienza con la destrucción mundial causada por un experimento del CERN, hasta la película de 007 Goldeneye, donde el malo de turno tiene su base secreta en la gigantesca antena radioastronómica de Arecibo, y pasando por las instalaciones de lanzamiento desde donde la NASA lanza los transbordadores contra mil y un asteroides asesinos, la lista es muy larga.  Si hace algún tiempo vimos cómo Hollywood ha comprendido por fin la utilidad de llamar a un científico, parece que hay un “extra bonus” si, encima, colamos alguna instalación molona de alta tecnología.

Una de las más llamativas es el VLA (Very Large Array), que podríamos traducir como “cadena (o sistema) muy grande”.  Se trata de un sistema de radiotelescopios ubicado en medio de ninguna parte, Nuevo Méjico.  Sus 27 grandes antenas pueden proporcionar una resolución equivalente a la de un solo radiotelescopio de 35 kilómetros de diámetro.  Ya ha salido en varias películas, algunas de las cuales puede que haya usted visto.

La primera, por supuesto, es Contact.  Los espectadores (y los lectores del libro de Carl Sagan en que se basa la película) recordarán cómo la abnegada Eleanor Arroway se dedica a escudriñar el cielo, día tras día, en busca de señales de inteligencia extraterrestre.  En una escena podemos ver a una doctora Arroway (interpretada por Jodie Foster) con grandes auriculares sobre sus orejas, la mirada soñadora, sentada en el suelo de la pradera.  Teclea unos comandos en su ordenador, y de inmediato las antenas que hay tras de ella se mueven al unísono.  Desde allí se reciben las primeras señales de otra civilización, se diseñan las tácticas a seguir; y allí es donde acaba la película, con nuestra doctora dando una clase de campo a los niños.

Si le suena la clase, es porque ya la hemos leído antes. El propio Carl Sagan aparece junto al VLA al final del documental El filo de la eternidad, el que hace el número de 10 de su nunca bien ponderado Cosmos.  En mi copia del libro, el VLA aparece en la página 261, curiosamente traducido como “Dispositivo de Muy Gran Amplitud.”

El VLA también aparece en 2010, Odisea Dos, una película que pretende ser una secuela de la obra de Kubrik.  Comienza con imágenes del radioobservatorio en todo su esplendor. El doctor Floyd, antiguo presidente del Consejo Mundial de Astronáutica, trabaja ahora allí, como “rector de la Universidad”.    Caído en desgracia por la pérdida de la Discovery, se entretiene haciendo nadie sabe bien qué. En un mundo dominado por una guerra fría en proceso de calentamiento, el VLA sirve para poco más que para presentar a Floyd con un nuevo enigma.  No les cuento el resto por si desean ver la película (cosa que, ya les digo, se pueden ahorrar si quieren).

Con un poco más de respeto, y una pizca de humor, nuestro VLA aparece al comienzo de Independence Day. Allí aparece bajo el epígrafe de “S.E.T.I., Nuevo Méjico, Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre.”  En este caso, el modo de trabajo es algo menos serio que en Contact.  Un becario (o así) aburrido juega al minigolf en su puesto de trabajo, mientras suena de fondo It´s the End of the World as we Know it (“es el fin del mundo tal y como lo conocemos”) de los REM.  Suena un pitido de aviso, y a partir de ahí todo el mundo se pone en acción.  Los alienígenas vienen de camino.

Hay un par de películas más en las que aparece.  En Armageddon, aparece brevemente siguiendo la trayectoria del asteroide.  O al menos, eso dice la Wikipedia.  Yo no he podido confirmarlo (y lo siento, pero me niego a ver a Ben Affleck otra vez cantando como un adolescente).  De nuevo según la Wikipedia, también aparece en Terminator Salvation, donde se supone que es un centro informático de Skynet.  En este caso, sin embargo, discrepo de tal afirmación.  Es cierto que lo han intentado asemejar al VLA, pero si ven los fotogramas iniciales verán que se le parece bien poco.  Aun así, los cineastas lo consideraron una instalación futurista, que valía la pena introducir en el mundo futuro.

Sin embargo, el VLA cumple con misiones de observación científica mucho más prosaicas.  Recientemente, se ha terminado un gran proyecto de modernización que lo ha colocado en el siglo XXI (a tiempo para avisarnos de apocalipsis alienígenas y asteroides asesinos).   Y para celebrarlo, nada mejor que bautizarlo a lo grande.  Por lo visto, eso de llamar “sistema muy grande” a un sistema que es muy grande les parece ligeramente autoalusivo.  Puede que le tengan envidia al telescopio espacial (Hubble), quién sabe.  El caso es que buscan nombre.  Y quieren nuestra colaboración.

Ha leído bien.  El NRAO, propietario del cacharro, quiere que le ayudemos a poner nombre al VLA. En la web namethearray.com están recogiendo ideas para un nuevo nombre.  El nombre finalmente escogido será anunciado el próximo 10 de enero en una reunión de la American Astronomical Society.

Desde esta web, nos apuntamos al concurso (sin premio) y os animo a todos vosotros a participar.  Nuestra elección, por motivos obvios (pero que podéis añadir vosotros mismos en los comentarios) es, tachán, tachán …

2011_10_17 Sagan y VLA

y creo que sobran las palabras.

namethearray.com

 

Venga, todos a votar.  Larga vida al Carl Sagan Very Large Array.



3 Comentarios

  1. Sr. profesor de fisica
    usted dice en su presentacion

    “Soy Profesor Titular de Física para ganarle el pan. Fuera de eso, tengo diversos temas de interés, como la criptografía (www.cripto.es), el espionaje electrónico”

    ESPIONAJE ELECTRONICO

    LE HAGO UNA PREGUNTA,QUE SE PUEDE HACER ANTE CASO COMO EL MIO,DONDE ES LA MISMA POLICIA

    se celebra un juicio,vale no LE PONEN orden de alejamiento,pero tiene una falta de amenaza, al mes le aprueban y pasa las pruebas para ser policia

    Y ESO QUE TIENE UNA FALTA DE AMENAZA
    pero que encima le hagan policia y que encima te siga
    te hacke y te acose CLARO COMO ES POLICIA HAY QUE DOBLEGARSE,YA ES EL COLMO
    QUE HAGA SU VIDA Y EL Y SUS COMPIS POLICIAS Y QUE ME OLVIDEN
    SE SALTAN LAS LEYES

    que se hace se puede hacer ante un policia?
    en españa?

    ya se sabe vas le denuncias a un chico

    y le HACEN POLICIA

    SOLO POR TENER CONOCIMIENTOS INFORMATICOS
    Y SABER HACKEAR

  2. Me ha gustado el nombre sugerido, así que tiene mi voto. La película contact está bien, pero el libro es increible. Creo que tiene una de las imágenes más evocadoras que se pueden leer, sobre lo lejos que podría llegar la humanidad si nos uniéramos para resolver nuestros problemas reales, en lugar de andar creándonos otros problemas por cuestiones de creencias, ideologías y prejuicios.

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Por Arturo Quirantes, publicado el 17 octubre, 2011
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